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2019年1月13主受洗日证道

更新时间:2019-01-11点击次数:569次字号:T|T

主受洗节       圣洗圣事        张春申神父

 

(路三15~16;21~22)

在常年期的主日感恩礼中,教会把耶稣公开生活中发生的事迹,一幕一幕地呈现在我们眼前,也一段一段地将祂的宣讲播送到我们耳中。这不但引导教会自己信仰基督,也促使她反思,并更深地认识自己的生命。正如教宗保禄六世说的:基督是教会的一面镜子;在基督身上,教会了解自己。

 

我们在礼仪中所处身的团体便是教会;耶稣基督临在于主日福音中,让我们在祂身上,对教会有更深的认识。那么,今天记述耶稣受洗的福音,又带给我们什么启示呢?

 

耶稣在约旦河受洗,是祂公开传播福音的开始,人类救恩的根源也在此时显露出来。耶稣受洗之后,天上有声音说:「祢是我的爱子,我因祢而喜悦。」这显然是来自天主圣父的话语。救恩最终的根源是天主圣父,祂永恒的计划便是提拔人类分享天主的生命;即使人类有罪,仍要施以救援,使他们不失成为天主子女的恩惠。这个计划由降生成人的天主圣子完成,所以当耶稣公开生活之始,在人群中受洗时,天主圣父表达祂的喜悦,因为爱子耶稣将要以祂的死亡及复活来实现救恩计划。耶稣整个救援工程,是在圣神的能力中进展,所以在主受洗时,圣神藉着鸽子的形象降在祂上边。如此看来,人类救恩的根源是天主圣三。

 

梵二大公会议,称教会是天主救恩的圣事,这是说天主的救恩临在教会成员身上,使他们享有天主子女的生命,同时教会还将天主的救恩传遍全人类。读了今天耶稣受洗的福音,我们一定会联想到教会的根源。既然天主圣三是救恩的根源,教会又是救恩的圣事,那么它的根源,当然是天主圣三了。

 

天主在基督内创造及救援的恩惠,自始便赐与人类,不过在人类历史的进展中,祂拣了以色列民族作为救恩的标记。这并不是说其他民族不蒙受天主的恩惠,而是说在以色列民族的历史中,天主以言以行证实祂的救恩。故以色列民族称为天主的子民,蒙受召选,便是要透过他们遵守盟约的生活,来为天主的创造及救援工程作证;但实际上旧约天主子民并没有充分完成自己的使命,于是耶稣基督被派遣,决定性地实现天主圣父的计划,并由祂建立一个团体,那便是教会。教会是救恩的圣事,这并不是说教会之外没有天主的创造与救援的恩惠,而是说她应当作为一个活生生的标记,宣扬天主的救恩真实地临在人间,并为此作证;故教会也称为新约天主子民。教会作为救恩圣事的最后根源是天主圣父,不过,除非教会与耶稣基督结合一体,她也不能成为救恩的圣事;因为是祂实现了救恩计划,是祂以其死亡及复活而成为救恩的中保;教会因此被称为基督的身体,因为她与救恩的中保基督合而为一,基督是头,教会是身体。此外,正如耶稣受洗之后,天主圣神降在祂身上,表示祂将以圣神的能力实现救恩,教会、基督的身体,也从她的头分享圣神的能力,圣神在她内,推动救恩的实现,这是教会称为圣神宫殿的缘故。

 

这样看来,教会的根源是天主圣三;我们生活在教会中,不能不经验到我们分享的是天主圣三的生命,与天主圣三有密切关系。

 

反省与行动:

1、我明白耶稣受洗的意义吗?

2、我体认到我的洗礼与耶稣基督有密切的关系吗?

3、耶稣受洗后,旋即展开祂的使命;天主给我的使命又是什么?

 

祷文:

请为基督徒祈祷。主耶稣在约旦河受洗,开始祂传播福音的使命。祈求仁慈的上主恩赐基督信徒,都能意识到自己已经接受洗礼,成为天主的子女,愿意跟随基督,承担使命,努力活出福音的精神。

 

 

 

 

 

主受洗节默想         房志荣神父

 

 

每年常年期都以主受洗日开始。今年是丙年,以路加所报导的耶稣受若翰的洗礼,作为常年期第一主日的福音选读。读经一、读经二与福音选读配合,把耶稣的受洗,与旧约先知书中的喜讯,以及新约书信中论基督徒洗礼的施行和意义,一并铺陈开来,帮助我们加深体验耶稣受洗的开创性,及基督信仰中洗礼所带来的新生命。值得注意的是,这三篇圣言,每篇都分二小段,让我们至少可以从六个不同的角度来看耶稣的受洗,及我们的洗礼。

 

福音选自路3:15-16、21、22。跟玛窦和马尔谷的平行文相比,路加在讲耶稣受洗前,先说明洗礼与默西亚的关连,而若翰指出两种不同的洗礼。21-22节叙述耶稣受洗时,把默西亚(耶稣)所受洗礼的特色描绘出来了:「全体百姓都受了洗,耶稣也受了洗。当祂祈祷时,天开了,圣神以鸽子的形状降临在祂身上,天上还传来声音说:『祢是我钟爱的儿子,我所喜悦的。』」(《四福音》,乐仁出版社)这里所发生的事,完全符合若翰在前一段所说的话:「我用水洗你们,可是将有一位要来,祂比我更有能力,我连给祂解鞋带都不配。祂要以圣神及火洗你们。」耶稣复活后升天前,命令宗徒们往普天下去,使所有的民族做祂的门徒,因父、及子及圣神的名给他们授洗(玛28:19);在祂宣讲天国以前,自己先受了洗,当祂祈祷时,天开了,圣神降在祂身上,天父认祂为爱子,说自己衷心喜爱祂。

 

读经一选读的依40:1-5、9-11这两段先知话,已在将临期和圣诞期出现过,1-5节正是若翰宣讲的主调:拯救者快到了,要为祂修好道路,这路原是由巴比伦通往耶路撒冷的旷野,现在却是圣言降生人间的路。第二段9-11节,则已到达耶路撒冷了:「你这给熙雍(耶路撒冷)传喜讯的呀,请登上高山,请大声疾呼,向犹大各城市报告说:你们的天主来了!」耶路撒冷的确是群山环绕,而耶稣诞生地白冷小镇就在其南端九公里处。天主以人的形体来到世界,降生人间了。在今天礼仪安排的脉络中,降生人间的主耶稣,已长大成人前来受洗,以准备宣讲天国。「祂要像牧人牧放羊群,用手臂集合小羊,把牠们抱在怀里,祂温和地带领哺乳的母羊。」

 

读经二选读的铎2:11-14,3:4-7这两段,都用相似的语句开始:「天主救众人的恩宠已经显示出来」,和「我们的救主天主的良善、和祂对人的慈爱显示出来了」。天主救人的恩宠就是:教导我们舍弃罪恶的生活,和世俗的欲望,使我们在世度着自律的、公正的、虔诚敬主的生活,以期待所希望的幸福,就是我们伟大的天主和救主耶稣基督光荣的显现。第二段说天主的良善显现出来了,「祂救了我们,并不是由于我们本着义德所立的功劳,而是出于祂的怜悯,藉着圣神所施行的重生和更新的洗礼、救了我们。这圣神是天主藉着我们的救主耶稣基督,丰富地倾注在我们身上的,好使我们因祂的恩宠成义,并能继承我们所盼望的永生。」

 

反省与行动:

1、我受洗时,有怎样的体验?洗礼为我有什么意义?

2、我明白为什么天父对耶稣说:「祢是我的爱子,我满心喜悦祢」?

3、耶稣受洗后,展开了宣讲和救世的使命,身为基督徒,我如何活出福传使命?

 

祷文:

请为天主子民祈祷。主耶稣在约旦河受洗,展开祂福传的使命。祈求仁慈的上主恩赐每一位基督徒,常能重温洗礼时的召叫,愿意跟随基督,满怀热诚地传扬天国,热心为主作证。

 

 

 

主受洗节 心灵的更新           薛恩博枢机 着 丁颖达教授

 

 

默想:

路加福音 15~16,21~22

到底是甚么力量驱使耶稣前去约但河,领受若翰的洗礼呢?洗礼究竟是为了甚么呢?祂又为甚么会继承这个礼节,并且使之延续至今,成为所有基督徒特有的标志呢?还有,两千年过去了,洗礼在现代社会里又意味着甚么呢?我们会提出这些问题,全因为今天是主受洗节,教会礼仪年中圣诞节期的尾声。

 

多数宗教都有洁净、洗涤仪式,或者取洁礼:印度教教徒在神圣的恒河里净身;犹太教教徒在浸礼池里洗洁净浴;伊斯兰教强调梳洗清洁;基督信仰中有圣三的洗礼。它们都跟身体的清洗有关,并且象征着心灵的更新。无论谁,汗流浃背地奔波忙碌了一整天之后,有机会好好洗个澡,最能体验神清气爽的舒畅感。

 

若翰的脑筋里有一个明确的目标:他的洗礼为的是,替一位后来者铺路。他心里明白,那位后来者比自己伟大,因为祂是使人民获得解放的默西亚。若翰只是打算让人民预备好,迎接默西亚的来临,那就是为甚么他要酝酿民众的情绪。他的宣讲不是「拂面春风」,而是震撼教育,直达听众的良知,激发他们改造生活。许多人真的被打动,愿意「皈依」,改变自己的生活,并且前来领受他的洗礼。若翰舀起约但河水,浇在他们头上,作为悔改与取洁的记号。

 

耶稣突然现身,夹杂在等待若翰为他们施洗的人群当中。祂到那里干甚么?难道祂也需要悔改、告罪、洗净罪污吗?其他人都需要,惟独耶稣不需要。那么,到底是甚么动力,促使祂离开纳匝肋家园,加入罪人的行列,领受这悔改的洗礼呢?

 

在公开传教生涯的伊始,耶稣释出一个记号──祂走在人群当中。这种做法的目的是要让我们懂得,祂放弃恬静、安逸的木匠生活的原因,以及祂选择崭新道路的重要性。耶稣与成群的罪人们一起排队,好像与他们如出一辙。祂愿意成为我们当中的一个,但绝不是成为我们一样的凄惨罪人。

 

为了我们的缘故,耶稣成为我们中的一员。祂愿意承载我们的负担与罪愆──我的负担与罪愆。祂亲自背负起这一切,并把它们带入约但河,听任河水冲刷殆尽。祂不但丝毫没有蔑视身边的罪人,反而会在后来说:「我不是为审判世界而来,乃是为拯救世界。」

 

天主充份肯定了耶稣所选择的的道路:天主的神如同鸽子一般降在耶稣上边,并有声音从天上说:「祢是我的爱子,我因祢喜悦。」天主验证了耶稣的道路,这道路通向我们,通向我们罪人。天主对此满心欢喜,因为这正是耶稣来的目的。

 

不过洗礼的目的绝非停顿在水里。洗完澡,从浴池出来,我们会感到神清气爽。一个原先满身罪污的人从圣洗池里上来,彷彿重新受造一样。受洗的目的就是类似的心灵更新。耶稣与我们一起浸入洗礼的水中,是为了带领我们走出经年累月的负担与罪愆。这就是洗礼的意义:我们可以天天更新自己。

 

反省与行动:

1、我能体会耶稣不是罪人,却愿意走在罪人群中,接受悔改的洗礼,以承载我们的负担与罪愆吗?

2、洗礼,是让罪人重新受造,彻底更新。我常常记得自己的洗礼,并不断在生活中更新自己吗?

3、当耶稣在约但河受洗时,天父对耶稣说:?是我的爱子,我因?喜悦。我们领受洗礼的人,也听见天父这样对我们说话吗?也意识到我是天父心爱的孩子吗?

 

祷文:

请为基督徒祈祷。耶稣受洗,是每位基督徒洗礼的典范。祈求上主恩赐我们能时时记得自己的洗礼,以及伴随而来的恩宠和责任,善作基督徒。

 

 

 

洗礼前后           蔡惠民神父

 

耶稣在约旦河接受若翰的洗礼后,当祂祈祷时,天开了。圣神借着一个形像,如同鴒子,停在祂上边;并有声音从天上说:「你是我的爱子,我因你而喜悦。」天上的声音揭示祂的天主子的身份,圣神的傅油表明了祂的使命,两者构成了祂日后生活的重大改变。

 

洗礼以前,耶稣在纳匝肋生活三十年,是一个藉藉无名的木匠。洗礼以后,祂随即开始宣讲天国,为受压迫的人带来释放与自由。祂充满权威的宣讲和治病驱魔的能力,使不少人相信祂就是默西亚。与此同时,祂对法律和圣殿的不同看法,使不少经师和法行塞人认为祂离经背道,亵渎天主,誓要把祂置诸死地。耶稣明白祂的身份,也了解约旦河的尽头就是加尔瓦略山,但祂没有退缩,甚至视十字架上的死亡为洗礼的完成:「我有一种应受的洗礼,我是如何焦急,直到它得以完成!」(路12:50)

 

约旦河洗礼所揭示的身份与使命,最后藉着耶稣的死亡与复活达到高峰。在十字架上,百夫长承认耶稣真是天主子(谷 15:39);在复活的光照下,门徒宣讲天主的国已在耶稣身上实现。这应验了若翰为祂施洗时的预言:「我固然用水洗你们,但是比我强的一位要来,就是解祂的鞋带也不配。他要以圣神和水洗你们。」(路 3:16)耶稣的身份和使命并未因复活而结束,藉着派遣圣神,祂成了施洗者。祂切望众人都能在圣神内分享祂的身份和使命,让祂的洗礼延续下去。祂曾说过:「我来是把火投在地上,我是多么切望它已燃烧起来!」(路 12:49)为此,每一个受洗的基督徒,都要在圣神内成为天主的子女,接受宣讲天国的使命。

 

领洗时,虽然我们听不到天上的声音说:「你是的爱子,我因你而喜悦」,但洗礼的效果确实深深烙在我们的心灵上,像一个不可磨灭的印记。罪恶只能玷污我们的灵魂,破坏我们跟天父的关系,却无法夺去我们身上的印记,取消我们天主子女的身份。在教会历史里,背教者如果要从新加入教会,需要的不是再一次接受洗礼,而是诚心忏悔,并与天主和教会修和,因为洗礼所赋予的天主子女的身份,是不会改变的。基督徒中可能有服从与背叛,正直与丑恶的分别,但都是天主的子女。

 

新的身份同时意味新的生活和使命。洗礼后,所有基督徒都像耶稣一样,在圣神内开始一个以天国为中心的生活,藉着与罪人为伍,怜悯穷人,关爱弱小,彰显作为天主子女的光荣。很可惜,由于种种原因,过去教会的神学将洗礼的效果侧重在身份的改变,强调原罪的清除,以致疏忽天国的使命。今天仍不少人认为,教会为人付洗的动机是拯救丧亡的灵魂,却忘记基督徒使命的培育;不少家长将自己的初生子女带到教会接受洗礼,以为信仰传递的责任就此完成。洗礼的效果慢慢演变为叫人沾沾自喜的得救保证。

 

耶稣在约旦河的洗礼,不是为洗脱罪过,而是一个新身份的标记,一个新使命的开始。我们无须再在传统的神学思维下,讨论没有罪的耶稣为甚么要接受一个赦罪的洗礼。如果耶稣在洗礼后的生活,完全是一个为天国而生,为天国而死的生活,我们需要反躬自问,自己的基督徒生活是否名符其实呢?如果我们珍惜在圣神内成为天主的子女,究竟这新的身份为我们的生活带来甚么实质的改变?这种改变使我们觉得自己高人一等,不近人情,抑或更愿意与贫困无依,弱势社群为伍?

 

大卫的例子教我们反思,洗礼的转变不单是热心参与教会活动,也在于投入每天的生活,实践天国。两者不独没有冲突,反而是相辅相承,因为教会是因散而聚,因聚而散。如果一个母亲每主日为服务教会而疏忽家庭,引致家人间的不和;一个职员在上班时间开小差,或利用公司的资源处理教会的事务,这种热心的表现不单没有彰显天主子女的光荣,反使基督徒之名遭人诟病。或许这是时候让我们细想何谓一个基督徒!

 

 

 

 

天主显示自己         吴智勋神父

 

现时礼仪年节日的排列次序是:圣诞节、圣家节、主显节、主受洗节。主显节与主受洗节放在一起是教会古老的传统,因为耶稣受洗是天主向人最大的显示。耶稣受洗时,三件事明显地突现出来:水、鸽子、声音。让我们看看天主如何以此三者显示自己。

 

水:以色列人对水又爱又怕。生活不能没有水,在旷野中缺水时,以色列人只能向天主乞求,水成为天主对人的赏赐;但当人抗命,对天主不忠时,水成为天主惩罚人的标记。创世纪中洪水灭世就是最明显的例子。水有时亦成为罪恶势力的象征,所有邪恶的东西,神话性的怪物,往往由水中出现,默示录中的龙与怪兽都从水中出来,迫害天主的子民。耶稣受洗祝圣河水,就有恩宠战胜罪恶的意思,祂把水变成恩宠之源。洗礼必须通过水,「人除非由水和圣神而生,不能进天主的国」(若3:5);祂亦自称涌到永生的活水,是人的生命之源。罪恶的人不论如何不洁,若经过基督的净化,皆可变得神圣。没有不能改变的罪,没有不会皈依的人,基督的恩宠有能力圣化这些。

 

鸽子:旧约中,天主似乎从未以鸽子的形象显示自己,创世纪所载诺厄从方舟中放出的鸽子,虽说代表和平与希望,但很难说是象征天主。一个可能的解释是:以色列人以鸽子象征爱情,雅歌中便称情人为鸽子:「我的妹妹,我的爱卿,我的鸽子,我的完人,请给我开门!」(歌5:2)现在圣神以鸽子的形象来临,显示天主是爱。从前以色列人是天主的鸽子,现在新的天主子民是天主的鸽子;天父对耶稣所说的话「你是我的爱子」,也能是对天主子民说的,因为洗礼使人成为天主的子女。耶稣受洗,一方面启示天主本身是爱,父爱子,而另一方面,圣神以鸽子爱的象征降来,显示天主以祂的爱祝圣了水,祝圣了人类,祝圣了大地。

 

声音:在旧约中,天主处处以声音显示自己。旧约强调天主没有形象,也不能为天主造任何形象,声音便成为天主显示自己最普通的渠道。十诫是天主的「十句话」,天主直接与亚巴郎、梅瑟对话,先知就是听了天主的话,代祂发言的人。总之,以色列人对天主的声音并不陌生,人对此无可逃避。约纳先知抗命,不想作天主的代言人,但逃不出天主的掌握。旧约赞赏那些爽快接受天主说话的人,撒慕尔先知成为模范:「请上主发言!你的仆人在此静听」(撒上3:10)。新约继承旧约重视天主说话的传统,称耶稣为「圣言」;希伯来书说得最清楚:「天主在古时,曾多次并以多种方式,藉着先知对我们的祖先说过话;但在这末期内,他藉着自己的儿子对我们说了话。」(希1:1-2)可见说话声音仍是天主显示自己最直接的方法。

 

今天,天主的确仍用声音向我们说话,但怎样知道声音是否来自天主?有些恐怖份子不是自称听到神的声音而进行恐怖袭击吗?今日的路加福音有很好的提示,路加特别声明耶稣是在「祈祷时」,听到天上有声音说话。祈祷成为聆听与分辨是否天主声音的一个最适当时刻。天主用声音说:「你是我的爱子,我因你而喜悦」,里面提到「爱」和「喜悦」。真正来自天主的声音,必定充满爱,亦能激发爱,因为天主是爱;恐怖份子听到的声音带动杀戮,挑起仇恨,不可能来自以爱为本质的天主。天主的声音最初可能引起惊愕,但最终必能带来喜悦;如果由始至终都没有喜悦,那不是来自天主的声音。

 

耶稣受洗是天主清楚地藉水、鸽子和声音显示自己。我们相信基督的水有净化我们的能力,没有基督不能净化的东西;鸽子形象的圣神,以祂的爱祝圣了我们;天主仍向我们说话,特别在我们祈祷时,并赐我们爱与喜乐,作为祂说话的保证。

 

 

 

 

 

 

 

 

洗礼带来身份、喜乐及责任        陈日君主教

 

圣诞夜教宗打开了圣年之门,进入了伯多禄大殿。这隆重的仪式象征着:我们透过基督--「羊栈唯一的门」, 进入了二千禧年的恩宠境域。

 

今天教会纪念耶稣受洗的事迹。两千多年前,天父对那在约旦河领受若翰的洗礼后,回到岸上的耶稣说:「你是我的爱子,我因你而喜悦」。那时,祂就是向全人类开启了救恩之门。

 

开启圣门仪式的最后高潮,是执事高声宣唱禧年的意义。(可惜,电视转播的时间有限,执事正开始宣唱,转播就停止了。)藉执事的口,教会提醒我们:圣年是「天主悦纳之年,仁慈、恩宠之年,修和、宽恕之年,救恩、和平之年。」

 

借用圣良大教宗圣诞日的讲道辞,执事说:「我们每人都有共同欢庆的理由,因为我们的主发现众人都是罪人,祂就来解救我们。愿圣人欢庆,因为他们已接近了胜利;愿罪人欢庆,因为他们已获得宽恕;愿外教人鼓起勇气,因为他们已蒙召获取永生。」

 

本主日的读经一强调,归附上主就能得到祂的怜悯,因为祂富于慈爱。祂是水泉,我们在那里可以免费得解渴。祂的话如雨如雪,从天降来,灌溉土地,使五谷萌芽生长。祂要和我们订立永久的盟约。

 

这一切在新约中更丰富地应验了。马尔谷在他的福音里三次隆重宣布「耶稣是天主子」。主受洗及显圣容时,是藉着来自天上的声音,在十字架下藉着百夫长的口。正因为耶稣是「天父因而喜悦的爱子」,祂完成了神人修和的大事。

 

读经二说:「这一位就是经过水和血而来的耶稣基督,祂不但是经过水,而且也是经过水和血而来的」。「血」使我们想起祂是「除免世罪的羔羊」。「血」使我们想起祂在受难前曾说:「我有一种应受的洗礼,我是如何焦急,直到它得以完成!」(路十二:50)

 

教会奇妙地在礼仪上安排了十二月二十六日是首位致命圣斯德望瞻礼;十二月二十八日纪念那些为耶稣的缘故而被杀害的诸圣婴孩。可以说,在马槽前已洒满了鲜血。

 

圣若望强调作证的有三:就是圣神、水和血。是圣神使水和血产生那超出它们能力的功效。玛窦福音说:「天开了,圣神宛如鸽子,降临祂身上」。圣神的来临,使洗礼也成了傅油礼。

 

我们都在圣神内受了洗。圣神在我们身上继续基督的工程。在圣神内的生活,就是「信」和「爱」。圣若望说:「使我们战胜世界的武器,就是我们的信德」。他又说:「如果我们爱天主……我们也爱天主的儿女。」

 

我们进入了新的千年。社会趋向「俗化」,是我们要面对的现实,是我们要接受的挑战,也应该是我们信仰成长的良机。人与人的关系愈来愈密切,但人的心似乎愈来愈关闭。「自私」使人类陷入了死亡的文化。希望在这新的千年中,生命的文化能凯旋胜利。

 

让我们再听听圣良大教宗的圣诞讲道:「基督徒啊!你要记得你的地位!不要忘记,基督已把你救出黑暗的权势,而移至天主的光明中。」

 

 

 

 

 

祈祷能使自己和他人看见上主的光荣          张德福神父

 

主内的兄弟姐妹:

 

耶稣基督今天为了我们而接受若翰的洗礼。祂必须这样做「以完成全义」(玛三15),也就是完全承行天父的旨意;而天父的旨意就是要祂彰显上主的光荣,让每一个人都看见,并因看见而获得安慰(读经一:依四十1-5)。看见上主的光荣必要令人无比欣慰,因为上主的光荣与上主的救援始终紧密相连。

 

若翰的洗礼实则只是一个准备阶段的预洗,还不是使人重生的洗礼。若翰很清楚自己的身份和使命:他不是默西亚;他只是上主的前驱、荒野中呼号的声音,为上主预备道路、修直祂的途径。我们可以稍微改述若翰自己的话,说:「我只是用水洗你们,为准备你们接受比我强的那一位来用圣神和火洗你们」(路三16)。我们能明白「水洗」的意思,但「圣神和火洗」又是什麽呢?若以保禄的用语来理解,「圣神和火洗」就是「圣神的火洗」,也就是「圣神所施行的重生和更新的洗礼,好使我们因救主耶稣基督的恩宠成义,成为永生的继承人」(读经二:铎三5-7)。「圣神的火洗」使我们因耶稣基督的恩宠而成义,「由上而生,因圣神而生,从而进入天主的国」(若三3-6)。

 

这些圣经用语很深奥,我们听了还是似懂非懂,好像理解又好像不明白。无论如何,我们知道它们是隐喻的话,告诉我们一个只可意会,却难以言传的事实。在具体生活中,「圣神的火洗」赐予我们真实重新起步、开始新生活的能力。这些真实的能力来自天上,天主自己对这些天上的能力说:「你们安慰,安慰我的子民罢!」(读经一:依四十1)。在希伯来原文,这句话听来等于是:「你们改变,改变我子民的心思意念罢!」换句话说,天主亲自呼吁这些天上的能力增强子民的心志,使之释怀,不要再觉得自己仍处于受天主惩罚的状态,从而获得心灵上的自由,意识到其实天主一直都很接近他们;因为天主一直都是慈父和善牧:「祂必要像牧人那样,牧放自己的羊群,用手臂集合小羊,温和地把它们抱在怀里」(依四十11)。

 

若翰给人施洗为的就是向人展示这位慈父天主的面容,叫人认识祂的爱子耶稣基督,并期待祂光荣的显现。在今天福音的叙述中,若翰果然完成了他的使命,成功地让人看见圣神降在耶稣身上,也让人听见天主父对耶稣说话的声音:「你是我的爱子,我因你而喜悦」(路三22)。若翰确切地见证了耶稣是天主的爱子;耶稣必将以圣神给人施行重生和更新的洗礼。

 

在《路加福音》所描述的剧幕中,耶稣受洗时有三个事项是独特的,需要我们仔细思索其个中的意义:一、耶稣在众人都受洗之后才受洗;二、耶稣在受洗后祈祷;三、耶稣正在祈祷时,天开了,圣神以肉体形象、如同鸽子般,降在祂身上。

耶稣在众人都受洗之后才受洗,圣史路加藉此标示出耶稣与众不同。众人接受若翰的洗礼是因为他们需要悔改以获得罪之赦,好能重新生活;而耶稣接受若翰的洗礼则是因为祂认同若翰的宣讲使命,也肯定它预期的成果。耶稣是最后一个接受若翰的洗礼的人;我们因此可以说,是耶稣总结了若翰的使命,也因而可以期待耶稣为我们展开一个新的使命:不只是宣讲悔改,更是宣布救恩喜讯的使命。这样的一个理解其实是源自《路加福音》原本的叙述结构。

 

在叙述结构上,《路加福音》显然是要避免把耶稣附属在若翰之下,因为耶稣的尊荣是若翰所无可比拟的;若翰自己自称连给耶稣解鞋带也不配(路三16)。因此,在叙述「耶稣受洗」的事迹之前,《路加福音》已事先在前一节,即第三章20节,提前结束了若翰的使命,说他已被囚禁在监狱里。从「耶稣受洗」的事迹起,《路加福音》叙述的重点就转到了耶稣的使命,所以在耶稣受洗的叙述中,只字不提若翰的名字。这并不是说若翰的使命失败了,或者因为若翰被囚禁而白费了,而是说若翰已经圆满完成了他的使命,可以功成身退了(参阅:若三27-30)。若翰已经走在上主前面,为祂预备了道路,也给众人全都施了洗,并且在给耶稣施洗时,还向他们展示了天主是慈父,耶稣是天主所喜悦的爱子。

耶稣在受洗后祈祷,在祈祷中展开祂的新使命,因为祈祷确能使自己和众人看见肉眼所看不见的上主的光荣。果然如此,当耶稣正在祈祷时,祂自己和众人都「看见」天开了,圣神以肉体形象、如同鸽子般,降在祂身上。不只如此,他们也全都「听见」来自天上的声音,证实耶稣是天主的爱子。这是在祈祷中的「看见和听见」,指的是心灵上真实的「意会和觉悟」。

 

「天开了」,因此我们可以看见也听见天主的启示(参阅:则一1;依六三19),从而认识天主,与天主共融。鸽子象征人们对于爱、生命、以及与天主共融的希望(参阅:依卅八14;咏五五7)。这个希望如今已在耶稣身上实现了,因为祂给我们开启了天国及永生之门。鸽子也是柔和温良的象征,清楚阐明耶稣即将展开的宣讲使命的性质(参阅:路四18-19;依六一1-2;宗十38)。耶稣虽贵为天主子,祂却要以天主仆人的身份(依四二1),以温良谦卑的方式展开及完成向普世万民宣布救恩喜讯的使命。

 

耶稣基督今天为了我们而接受若翰的洗礼,并且在祈祷中让我们与祂一同看见上主的光荣。祂是天主满心喜悦的爱子。祂充满圣神,也要以圣神更新我们,使我们藉着祂而重生成为天主的子女。    阿们。

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