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2018年12月23日将临期第四主日证道

更新时间:2018-12-21点击次数:290次字号:T|T


扭转乾坤的两位母亲      房志荣神父

 

默想:

 

两个母亲,一老一少,前者的先生是司祭匝加利亚,后者嫁给木匠若瑟。匝加利亚在耶路撒冷圣殿献香时,天使来给他报喜:他要由荒胎老伴得子。若瑟在纳匝肋小镇打工,不知许配给他的少妇也曾领受天使的预报,要因圣神降孕。今天感恩礼的福音选读,路1:39-45就是在这个关键点上,给我们展开一幕空前绝后的感人镜头:「在那些日子,玛利亚动身赶往山区,来到犹太的一座城,进了匝加利亚的家,即刻问候依撒伯尔。」(乐仁出版社,《四福音》,39-40)这几句话揭开了序幕,接受天使佳播报喜的玛利亚,长途跋涉,由北至南,到了犹太的一座城(39)。下一节(40)带出三位关键性的人物:「进了匝加利亚的家」,是匝加利亚在圣殿与天使交谈,玛利亚现在来到他的家;「即刻问候丽莎」,已怀孕六个月的丽莎,是匝加利亚的老伴。玛利亚抢先问候表姊丽莎。

 

「依撒伯尔一听到玛利亚的问候,腹中的胎儿就跳跃起来,依撒伯尔就充满了圣神,大声高呼说:『在女人中,妳是最有福的!妳的胎儿也是有福的!』」(41-42)这两句话置换了剧中的主角:由两个母亲到两个胎儿。母以子贵,母亲有不凡的表现,是因为儿子的不同凡响。丽莎大声呼喊,宣告这真理:你的胎儿是有福的,所以你在女人中是最有福的。这宣告,不是她在自说自话,而是来自圣神:「依撒伯尔就充满了圣神,大声高呼说……」不过这也是因为她体验到那不平凡的胎动:「看,妳问候的声音一入我耳,我胎中的婴儿就欢欣跃动!」(44)六个月大的小若翰在出生以前,就为他的表弟作见证了。这见证将来有何结局,他并不明白,我们却从福音书中得知。

 

玛利亚的问候起了极大的作用。充满了圣神的丽莎说:「我主的母亲来探望我,我怎会有这么大的福气呢?」(43)圣神也启示她,玛利亚已有身孕,且那婴孩是她的主(kyrios),所以她感到极大的荣幸。丽莎的最后一句话,不但出自圣神,并且也告诉我们,怀着信德,相信天主的话,是人幸福的泉源:「妳真有福啊!因为妳信了上主对妳所说的话必会实现!」(45)这当然是指玛利亚信了天使向她说的、天主要她作圣言的母亲,同时仍保持她的童贞之身。这是空前绝后、令人难以相信的事。但天使说;「对天主来说,没有不可能的事!」(路1:37)玛利亚的答覆是:「看,我是上主的婢女,愿照祢的话成就于我吧!」(38)

 

本主日的福音,路1:39-45,是一场精采的多幕剧:39-40两节描述圣母带着身孕,从加里肋亚平原南下到犹太山区。数天的行程并不孤单,因为有圣言和圣神陪她同行,一路走来,有多少的默观、交托、对话、神游!41-45这五节是表姊丽莎的回应,是在圣神的推动和胎儿的胎动下,发出的欢呼和赞扬。她赞扬圣母因信了上主的话,使天主的计划得以实现,更赞扬降孕她胎中的「我主」。

 

这两位母亲,一老一少,承行天父旨意,顺从圣神引导,孕育了人间最伟大的先知若翰,和人类的救主耶稣。这两位母亲扭转了乾坤。

 

反省与行动:

1、丽莎充满圣神,赞扬来访的圣母和主耶稣。在日常生活中,我常赞扬天主,称谢祂的一切恩惠吗?

2、圣母忘却自己的需要,满怀关切的前去协助年老待产的表姊。在这慈悲禧年,我愿意如何学习圣母,忘我的回应别人的需要?

3、丽莎和圣母顺从天主,孕育了若翰和耶稣,实现了上主的救恩计划。我愿意信靠上主,贡献己力,扭转人类的命运吗?

 

祷文:

请为天主子民祈祷。圣言降生成人,拯救众生,实现了祂的诺言。祈求仁慈的上主恩赐每一位基督徒,都能如同圣母和丽莎,信任上主,承行祂的旨意,和基督一起完成天主的救恩计划。

 

 

 

 

 

救恩史的过程        张春申神父

 

默想:

(路一39~45)

圣经以耶稣基督的来临,作为旧约与新约的分界点。在基督身上,天主创造与救援的计划得以完成。全部旧约历史应当说是等待时期,期待天主圣子的来临。今天的主日福音把将临期带进高潮,纪念圣母玛利亚,也帮助我们发现她在创造与救援历史中扮演的身分与角色。圣母玛利亚生在旧约与新约的交界点上,她生活在以色列民族期待默西亚来临的高潮之中,也因为基督的诞生,她跨入新的时代。那么圣母又是怎样期待默西亚的来临呢?她的期待又是怎样改变了她的生命呢?

 

在受到原罪玷染的人类历史中,天主创造与救援的计划一步一步地展开。我们首先应当纠正一个错误概念:在基督降生与救世之前,人类生命只有原罪,没有天主的恩惠。的确,罪恶弥漫人间,但是天主的恩惠同时融入历史当中。甚至我们应当跟随古代有些教父的说法,认为天主的创造与救援能力,推动有罪的人类积极准备迎接救主的来临,并日渐加深对祂的渴望与期待。有人问第三世纪的教父圣依勒内,为什么基督不更早降生,而要在人类历史的晚期才来临,他的答覆是天主要促使人类准备迎接创造与救援主宰的降临。或者可以说,在有罪人类的历史中,天主要为自己的圣子准备一块无罪的净土。这样看来,人类在基督来临之前,虽然染有原罪,但并不是一片黑暗。天主的恩惠同时在万民与以色列民族中,推动人向善,启发、引导他们期待救世主的来临。在这种看法之下,我们可以指出圣母玛利亚的特殊身分与角色。

 

圣母玛利亚是旧约与新约交界点上的人物;从准备与期待那创造、救援的主宰耶稣基督来临的历史观之,应当承认她是高峰。准备与期待基督,一方面是天主恩宠的能力,另一方面也是人自由的参与和努力。出身于旧约时代的圣母玛利亚,实在是天主恩宠的满盈,也是人类圣善的结晶。她是在天主与人类的合作下、罪恶氛围中的净土,为的是欢迎基督的降生。她在天主创造与救援的杰作中,是最完美的受造物,也是最完美的被救者。教会相信圣母玛利亚是始胎无玷,无染原罪,又相信她是卒世童贞;如果我们知道圣母是旧约的高峰,那么第二条信理也容易解释。

 

天主在创造与救援历史中,透过人类,准备基督的降生;无染原罪的圣母玛利亚是准备圣子来临的摇篮,她没有罪的气息,只是充满恩宠的芬芳。

 

不过圣母玛利亚作为天主为其圣子预备的母亲,并不只是被动的角色;如果亚巴郎曾欢欣喜乐地企望基督来临的日子,圣母玛利亚怎能不集万民与以色列的期待于一身呢?教会称她为卒世童贞,她童贞的心,早在天使报喜之前,已完全属于天主了;她是这样地期待,使得她的身心除了天主,不会再有别的牵挂,这便是童贞的意义。

 

今天福音中,圣母玛利亚已经怀了耶稣,要去给依撒伯尔祝福。她的内心是那么地迫切期待自己的儿子,耶稣基督的降世。教会不是因此称她为「圣望之母」吗?

 

反省与行动:

1、我如何看待圣母在天主计划中的特殊身分和角色?

2、除了天主之外,我的生活还有哪些牵挂?

3、我常给弟兄姊妹们祝福,并与他们分享基督徒的喜乐吗?

 

祷文:

请为基督徒祈祷。基督降临人世,为使我们得到圣化。祈求仁慈的天父恩赐基督信徒,常能注目仰望着基督,并敞开心胸,仰赖祂的扶助,听从祂的带领,好能在日后获享圆满的救恩。

 

 

 

 

 

 

将临期第四主日 两位孕妇         薛恩博枢机 着 丁颖达教授

 

默想:

路加福音 39~45

 

有个古老的传说声称,第三部福音的作者圣史路加是位艺术家。他曾多次伴随圣保禄宗徒外出传教,保禄把他介绍成医生(哥四14)。那是为甚么路加是医生主保的由来。他究竟是不是艺术家、画家,我们不得而知。我们确知,长久以来,艺术家们一直敬路加为他们的天上主保。许多古老的圣像,尤其那些描绘圣母玛利亚的,常被归属是出于路加的手笔。

 

任何传说通常都包涵一定的真实成份。我们在其他圣史的福音里,确实找不到这么多有关耶稣的生活场景。路加的文字打动着艺术家们,使他们从中获得灵感。因着路加,我们有了耶稣在白冷出生的福音故事,马槽中新生婴儿的圣诞景象,跟十字架上的耶稣一样,是最普遍常见的艺术作品。如果包括各种塑胶制品(尤其是圣诞马槽)以及印刷品的话,那真的无以计数。

 

路加不愧是提供艺术灵感的大师。以路加福音为主轴的丙年已经从将临期第一主日开始,我们将在这个礼仪年里不断地领略路加的细腻描述。

 

本主日福音的主题,也不例外地像绘画般地逼真。自古至今,每个世纪都有无数的艺术家用画笔来描绘「圣母访亲」(旧称「圣母往见圣妇依撒伯尔」)这一幕。

 

两位孕妇相见的那一刻,是艺术家们最爱捕捉的景象。玛利亚来到依撒伯尔的家,向她请安。那是艺术家们为我们泼洒笔墨的时刻,两位孕妇彼此相拥问候。年轻且刚开始怀孕的玛利亚,前来探望依撒伯尔。依撒伯尔虽然业已年老且从未生育,却因着奇迹怀孕,已经六个月了。

 

两位孕妇彼此相拥,这幕情景着实打动我们的心。在这两位孕妇的腹中,各自孕育着一个婴儿,那永远是件神奇的事。我们每个人的生命都起源于母胎;每位母亲都会把自己的孩子放在心上,哪怕孩子已经长大成人。

 

路加在这里写下了画笔无法表达的事情──两位胎儿在各自母亲的腹中「欢喜踊跃」,彼此请安!依撒伯尔感觉到她的胎儿在腹中欢跃──孩子将来要取名洗者若翰,要为耶稣预备道路──她也明了这问候的意义,并且清晰地说出口,把自己的小表妹称作「吾主的母亲」。她不但高兴地迎接玛利亚前来帮助她打理家务,并且更欢欣于玛利亚带来耶稣──「蒙祝福的胎儿」。

 

每当我们唸圣母经的时候,就是在重复依撒伯尔的问安。最令我们喜乐的,不但是玛利亚孕育了耶稣,而且因为她把耶稣带进「匝加利亚的家」,也就是我们每一家。玛利亚仍在不停地把她的圣婴耶稣带给所有的人,那就是圣母在圣诞节、到每一个家庭里的意义。

 

反省与行动:

1、在准备耶稣降临的此刻,重读「圣母访亲事件」,对我有什么特殊的意义?

2、我体会到圣诞节,就是耶稣把救恩带给每一家,像当年圣母把救世主的祝福和关怀带给依撒伯尔一家一样吗?

3、「那信了由上主传于她的话必要完成的,是有福的。」我有和圣母一样的信德吗?

 

祷文:

请为教会祈祷。圣母访亲,是充满爱和忘我关怀的救恩事件。祈求上主降福每一位天主子民,都能效法圣母,在圣诞节期,把耶稣对人间无私的爱,落实在爱德行动中。

 

 

 

 

女人,妳们是蒙祝福的!            吴智勋神父

 

默想:

5:1-4a,,希10:5-10,路1:39-45

路加福音以若翰洗者不平凡的诞生,带出另一个更不平凡的耶稣基督的诞生。这个重要时辰的来临,有如一天的早晨,充满美感、诗意、喜乐和希望。路加是个艺术家,四部福音以他写得最有美感;这一幕,他安排了两个女性做主角,用赞美诗去歌颂天主的仁慈,提也不提她们的丈夫。就让我们跟随路加,从两个女人身上做反省。

 

福音这样记载:「玛利亚.....急忙赶往犹大山区的一座城去。」为甚么要如此匆忙?从前有人认为是圣母急于前往帮助她的表姐,匆忙是爱德的急切表现,可是路加大概另有体会。若翰洗者的父亲是司祭,当司祭的并非贫穷,他的家里定有佣人,况且圣母只住了三个月,若翰还没出世就走了;要是真的帮忙,她就应多留一些时间。路加写得好就是「急忙」这两个字,他把圣母的性格活现出来。后代基督徒对圣母有错误的投射,把她想象成皇后一样,出入有侍女陪同,仪态万千,认为这才适合圣母的身份。但历史的事实并非如此,圣母许配给木匠若瑟,当时也有门当户对这回事;木匠是个穷人,嫁给穷人的,大概本身都是穷的。因此「匆忙」的动作是劳动妇女的特性,不惯劳动的人,一匆忙便会出错或失仪。路加笔下的圣母是一个勤劳的女人,她的「匆忙」有特别的意义,就是她愿意赶快把福音的喜讯与人分享。「匆忙」是自然、不做作的流露。

 

我们要像圣母,做个与人分享福音喜讯的人,真正的喜讯是不应独享的。喜讯本身有一份催迫力,像保禄说:「若我不传福音,我就有祸了」。这个喜讯,不在于老年怀孕或是贞女神奇地生子,而是在于天主降生成人,居住在我们中间。

 

当然传喜讯是要牺牲的,依撒伯尔住在近耶路撒冷的山区,从纳匝肋要走上数天才到达,途中还要经过不太安全的撒玛黎雅区,那就是传福音要背的十字架,正如我们传喜讯的时候,也不时会经验到不礼貌的对待。

 

当圣母抵达时,依撒伯尔的胎儿就在腹中跳跃,大概不是因为听到圣母问安,其实路加想说明,耶稣的临在,才是喜乐的原因。让我们效法圣母怀着耶稣探访别人,心怀基督的人,肯定能为人带来喜乐和平安。

 

至于依撒伯尔,从她的赞美诗,我们可以看到她的优点,也感受到路加对女人的尊重。女人在犹太社会的地位甚低,旧约也常常将女人看成罪恶的来源,因为是厄娃首先引亚当犯罪。路加透露天主的启示:「女人是蒙受祝福的」。因为圣母的答应,救恩才揭开序幕。假如旧约认为女人带来罪恶,起码路加福音强调女人带来祝福,带来天主的救恩。

 

不少人认为女人心胸狭隘,对比自己美丽、能干、幸福的女人,不会称赞,只会妒忌。可是,路加对女人却有另外的体会,他笔下的依撒伯尔并没有妒忌圣母那么幸运当上救主的母亲,她满足于天主所赐的恩宠,并为圣母得到更大的恩宠而高兴:「在女人中,妳是蒙受祝福的」。一个女人能够赞美别的女人是很了不起的,路加写出女人高贵的一面。

 

谦下的人会得到上主特别的祝福,我们也有经验,妒忌使人不快乐、不自由,不能逍遥地欣赏生命的丰富与美好。依撒伯尔谦下的赞美诗,成为千秋万世圣徒津津乐道的祷文。我们颂念圣母经:「女中尔为赞美,尔胎子耶稣并为赞美」的时候,不要忘记是一位谦下女子对别人的赞美,对天主恩宠的歌颂。

 

在将临期的尾声,让我们效法圣母内心有催迫感,愿与人分享福音的喜讯,效法她怀着基督探访别人;效法依撒伯尔歌颂天主的恩宠,以谦下的心,欣赏天主在别人身上所做的工程。

 

反省与实践:

1、你愿意效法圣母的榜样,做一个乐于与人分享福音喜讯的人吗?如果我们传喜讯的时候,遇到不礼貌的对待,你能够坦然接受吗?

2、路加是用何种角度来看待女性?我们能从依撒伯尔身上学习到什么优点呢?

 

信友祷文:

1、请为我们自己祈祷。传喜讯是要牺牲的,求主在我们的心中催促着我们,帮助我们成为一个勇于分享福音喜讯的人,愿意将天主救恩的祝福带给他人。

2、请为众教会合一祈祷。爱我们的主,祢是所有教会的元首,你赐给每个教会、每位基督徒不同的恩宠,求祢帮助众教会能欣赏彼此的丰富与美好,并能彼此协助合作,在爱德中相互扶持、在各方面长进,并将荣耀归给我们的元首基督。

 

 

 

 

 

隐藏的默西亚            蔡惠民神父

 

当先知米该亚预言说:「厄弗辣大白冷!你在犹大群邑中虽是最小的,将由你为我出生一位统治以色列的人,」(米5:1)以色列人感到疑惑。一个弱小的民族如何产生一个强而有力的君王,牧放自己的羊群?一个昏庸的君王,权能怎能直达地极?(米5:3)然而这个最小的犹大群邑,的确要出生一位伟大的人物,按希伯来书所载,他就是一位大司祭。藉着对天主旨意的服从,祂不单圣化了犹大的白冷,甚至是地上所有的邦国。

 

耶稣童年史中有关圣母访亲的片断,也是一幕救恩在隐敝中呈现的故事。当玛利亚和依撒伯尔在山区相遇时,没有人会想到她们身上已怀有天主的救恩。依撒伯尔是一个老妇,她所怀的孩子,日后要在一晚宴中被斩首。玛利亚却是一个年轻、未婚而有身孕的女子,她腹中的孩子将会凄惨地死去,然后却要复活并永远地影响这世界。就在这落后的山区,两个被人投以怪异目光的女人身上,依撒伯尔看到隐藏在玛利亚身上的天主救恩:「在女人中你是蒙祝福的,你的胎儿是蒙祝福的。看,你请安的声音一入我耳,胎儿就在我腹中欢跃。」(路1:42, 44)她以深邃的信德告诉我们,在她们的血肉中,在老者、未出生者、未婚的母亲及穷人当中,隐藏了天主的临在。只有怀着信德,才会发现这隐藏的救恩,如何在脆弱、静默中慢慢呈现。

 

自古迄今,天主的许诺,往往是隐藏在脆弱的面孔上。今天的福音选择腹中的小孩作为许诺的标记,因为没有甚么比胎儿更能像征脆弱的事实。为人母亲的,相信都曾经验过因怀孕而四出向亲戚朋友宣告的心情。胎儿在腹中愈活跃,期待的心情便愈热切。不过,胎儿同时也是最隐敝、最无声、最脆弱的一群。过去可能由于医疗照顾、卫生设施不足,他们的来临完全得不到保障。今天,医学虽然发达、设施先进,但由于父母的种种的抉择和考虑,胎儿比以前更无把握进入这个世界。

 

既脆弱又充满希望的胎儿,无论在甚么文化,都能提醒我们天主救恩实现并不是一个可以操控的计划,也不是一个可以掌握的过程。人只能在期待、相信和忍耐中白白的接受。曾经认识一位朋友,婚后一直希望能够得到一个孩子。可能由于迟婚的关系,一直求而不得。有一天,好消息终于传来了,兴奋的心情实在不言而喻,但几个星期后,胎儿不知何故流产了。如是者几次之后,她又再次怀孕,焦虑的心情实在可想而知。她仍怀着希望,经过九个月的煎熬,最终看到这个许诺如何在患得患失中实现。

 

天主对人的期待,某程度亦好像一个怀胎的母亲。一方面天主在爱中呼召了人,并热切期待人的回应。不过,由于自由的原故,人的拒绝或逃避使天主感到焦虑、疑惑,使这个希望变得渺茫、无把握。然而,无论腹中的胎儿怎样脆弱和不起眼,天主都将自己的爱和希望完全放在他身上。

 

今天人心硬地拒绝一个新生命的来临,因为这突如其来的出现,会破坏自己的既定计划,耗去自己的全部时间,或打扰自己的私人空间。然而,救恩不正是在生命中喜悦地接纳这些不速之客吗?救恩不正是在生命中坚定地相信这些疑惑吗?

 

每一个胎儿都是一个脆弱的希望,一个会最终实现的希望。他们的成长需要时间,也需要爱的滋养。没有母亲的怀胎九月,那会有小生命的呱呱堕地。将临期就是邀请我们在爱中相信和期待,天主的许诺最终要在人的逃避,软弱和抗拒中得到实现。一如当年的依撒伯尔,我们能否为一个未婚少女身上的伟大救主而喜乐?「那相信上主传给她的话必要实现的,是有福的。」天主相信了,玛利亚也相信了,你也相信吗?

 

 

 

 

 

 

在女人中你是蒙祝福的      閰德龙神父

 

如果有人向你说:「你真有福气!」那人在你身上看到甚么呢?对方可能看到你生活无忧、儿孙满堂、父母长寿、子女成材,所以赞许你很有福气!今日福音的主题讲的正好与福气有关。玛利亚在女人中蒙受祝福!她蒙受祝福的原因有三:

 

第一:玛利亚相信天主对她讲的说话。她听完天主的话后、便接受了,变成有福的人。每个主日我们都有机会到圣堂参与弥撒,聆听天主的说话,我们也该满有福气;可惜,我们对天主的说话常常「左耳入、右耳出」,又或听完之后,心存怀疑、不相信、不接受、也不在生活中加以实践。即使我们拥有福份,却没有惜福。我们像一个泄气的球,让福气白白溜走。

 

第二:玛利亚不单拥有上主赐的福气,她更将这福气带给别人。当天使告诉她:「且看,你的亲戚依撒伯尔,她虽在老年,却怀了男胎,本月已六个月了,她原是素称不生育的,因为在天主前没有不能的事。」(路1:36-37)玛利亚想到表姊依撒伯尔高龄怀孕,生活上一定需要有人协助,便急忙往犹大山区的一座城去探望表姊。「急忙」指不再等待,立刻前去的意思。玛利亚急忙前去是爱心、关心、细心的具体表现。我们听完天主的说话,有没有类似玛利亚的心态和行动?我们或看见许多人、许多事情需要帮忙,但我们因为怕受气,怕惹麻烦,于是漠不关心,置若罔闻。相反,玛利亚一想及表姊的需要,没有顾累自己刚刚怀有身孕,便骑着骡,不畏艰难,往山区走去!其实没有人要求玛利亚这样做,她是甘心情愿的,为照顾表姊,她愿意作出牺牲。不惜一己辛劳,为对方带来祝福,玛利亚使表姊也成为有福的人。

 

第三:福气不单临于两位女性中,在她们相遇时,连同她们腹中的胎儿也蒙受祝福,耶稣与若翰均各在自己母亲的腹中欢喜踊跃!这两位胎儿的相遇源于天主将福气赏赐了两位特别的女性--玛利亚及依撒伯尔。这相遇的奇妙成了最神圣的时刻!

 

准备庆祝基督的诞生,我们不妨反省一下:在过往三星期的准备中,我们是否欢乐,是否一个有福气的人?玛利亚聆听上主的说话后,「思虑这样的请安有什么意思。」(路1:29)让我们学习圣母玛利亚的榜样,用心聆听上主的说话,反覆思量主的话有什么意思,以便在生活中回应主的召叫。

 

今日第二篇读经记载「基督一进入世界便说:『牺牲与素祭已非你所要,全燔祭和赎罪祭,又非你所喜悦,看,我来了,为承行你的旨意。』」(希10:5-7)这段圣经章节与玛利亚对上主的回应「看!上主的婢女,愿照你的话成就于我罢!」(路1:38)互相呼应。

 

让我们像玛利亚一样,在生活中承行上主的旨意,成为一个有福气的人!

 

 

 

 

恩宠的来临        陈日君主教

 

五月卅一日是圣母往见圣妇依撒伯尔的庆日,但在将临期的十二月廿一日(除非是甲年或乙年的一个主日),教会也纪念今日福音(路一:39-45)所记录的事迹。将临期丙年的第四个主日也读同一段福音。让我们细心欣赏、回味。

 

爱德的催促

 

天神加俾额尔向玛利亚报喜讯说天主选了她做圣子的母亲时,也告诉了她,她表亲依撒伯尔已怀孕六个月。圣经并没有说天神指示圣母去拜访她的表亲。从纳匝肋到依撒伯尔所住的「犹大山区的一座城」,是一个艰巨的旅程。

 

圣母为甚么「急速」上路?到了那里又同依撒伯尔「住了三个月左右」?当然这完全是出于爱心,为了服务。

 

玛利亚已成了天主的母亲,她却像自己的圣子一样,没有以她这崇高的身份「为应当把持不舍的,却使自己空虚,取了奴仆的形体:贬抑自己」去服侍她的表亲。

 

依撒伯尔惊奇地说:「吾主的母亲,驾临我这里,这是我从哪里得来的福气呢?」世世代代的信徒也在圣母身上见到了谦德和爱德的模范。世上的身份或地位,无非是为了服务,主动地、忘己的服务。

 

恩宠的工具

 

往见表亲的玛利亚已不只是玛利亚了,她胎中带着降生成人的天主子。原来是这还未离母胎的救主耶稣心急要开始祂的使命,分施祂的恩宠。依撒伯尔的胎儿若翰「在腹中欢跃」,「接纳了基督的来临」(《天主教教理》523)。圣母到那里,也就把耶稣带到那里,也就把救主的恩宠带到那里。她自己接纳了救主,也成了恩宠的工具。

 

十二月廿一日礼仪用雅歌二:8-14来配衬路加一:39-45。基督像一位情郎,春天来临时,他「跳过山岗,跃过丘陵」来看祂的爱人,而祂的爱人也焦急地寻觅祂,找着了便「拉住祂不放」。

 

路加福音的描写原来是以撒慕尔纪下第六章为蓝图的:正如天主的约柜在加特人敖贝得厄东家中存放了三个月,上主降福了敖贝得厄东和他的全家。圣母胎中的耶稣到匝加利亚家里,降福了依撒伯尔和洗者若翰。约柜代表天主的临在和助佑,是祂使以色列得到胜利。耶稣带来的是决定性的胜利。

 

牧者和园丁

 

米该亚先知预言说:「祂以上主的能力,和天主之名的威权,牧放自己的羊群。」(读经一)。答唱咏(圣咏80)说:「以色列的牧者,请留心细听;坐在革鲁宾之上者,求祢大显光荣。请彰显祢的威能,来拯救我们。」圣咏也称天主为「亲手种植了园圃」的那一位,求祂「保护」、「照顾」祂「亲自培育的葡萄树」。

 

信任和服从

 

读经二希伯来人书指出,基督的祭献如何胜过旧约的「牺牲和素祭、全燔祭和赎罪祭」。这里所奉献的是基督承行天父旨意的决心:天父要祂降生成人,祂决意做一个十足的人,包括接纳痛苦和死亡。我们也正因这祭献「得到了圣化」。

 

为准备我们的心灵参与圣诞节的祭献,让我们在心中培养耶稣对天父的信任和服从。

 

世俗的默西亚主义把希望放在物质的富裕、科技的进步、社会的组织上;我们等待的救主却是这位信任和服从天父的圣子,祂是我们的胜利,「祂就是和平!」(读经一)

 

 

 

 

 

圣诞与平安相连相通        张德福神父

 

主内的兄弟姊妹:

 

将为我们诞生的耶稣,「祂的来历源于亘古,从太初就存在;祂本人将是和平」(读经一:米五1,4a)。耶稣圣诞与平安喜乐始终相连相通,意义一致;圣诞与平安是不可分开的概念,是一体的事实。在将临期第四主日,我们其实已经可以开始庆祝圣诞节了。虽然在礼仪的顺序上耶稣还没诞生,但是耶稣确实已经降生成人,已经临在我们中间;而玛利亚也已经是天主子耶稣的母亲了。因此,在这主日的福音中,依撒伯尔很正确地称呼玛利亚为「吾主的母亲」(路一43)。

 

这主日我们需要省思天主降生成人的奥迹,并且要如同玛利亚和依撒伯尔那样对这奥迹作出信德的回应。这两位女人是很有信德的人,她们全然相信「在天主前没有不能的事」(路一37)。她们都充满圣神(玛利亚:路一35;依撒伯尔:路一41),因此也必能指引我们在圣神的道路上行走,因信德而生活。

 

「天主圣言」已在玛利亚胎中「成了血肉,居住在我们中间」(若一14)。身怀成了血肉的圣言,玛利亚不但不躲在自己家中,反而急速前去给依撒伯尔请安,也就是把上主的平安带给依撒伯尔。依撒伯尔一接获上主平安的问候,立刻就充满圣神,并且显示出圣神赐予她的恩惠(参阅:迦五22-23;格前十二4-14,27-30)。她不但充满喜乐,而且还说先知话,既是神恩性的话,也是解释天主救恩的话。

 

依撒伯尔充满圣神的先知话,让我们认识玛利亚的身份:玛利亚是上主的母亲,是蒙祝福的,是相信了上主的话必要完成的人。圣母玛利亚往见依撒伯尔的行动,也让我们认识圣母玛利亚的为人:她及时把上主带给我们,使我们获得平安;她更要我们分享她的信德,使我们也成为有福的人。认识圣母玛利亚的身份和效法她的为人,就是我们庆祝将临期第四主日的焦点。

 

圣母玛利亚是上主的母亲,她把本是和平的上主带给我们。这是我们从《米该亚先知书》中获得的希望和肯定。《米该亚先知书》在叙述结构上交替着两种不同类别的预言:它首先指责以色列子民对天主的不忠,并宣布天主将惩罚他们欺压穷人的罪行,撒玛黎雅和耶路撒冷必遭毁灭(米一~三);然后又对以色列子民作出拯救和幸福的许诺,宣布天主必要赐给他们一位默西亚,祂将以天主的能力和权威牧放他们(米四~五)。这预言接着又再次阐述天主申斥以色列子民的忘恩负义和腐败(米六1-七6);最后则因天主自己的忠信和慈悲使得以色列子民能够重新庆祝希望(米七7-20)。

 

这两种不同类别的预言诉说当时不同的历史背景,也讲述以色列子民内心中的状况。以色列子民开始意识到他们生活的空虚,因而向天主的救恩打开心门。他们那时已经从充军归来,已经是自由的,但他们仍在期待获得完全的释放。那是他们的「将临期」,等待「本人将是和平」的那位来牧放他们,使他们安享太平(米五3-4)。

 

这种等待和平的心境充斥每个虔诚的天主子民的心灵。这是一种积极警醒的等待,以致他们能即刻察觉和分辨出和平之主来临的征兆。因此,依撒伯尔一听到圣母玛利亚的请安,立刻就认出是上主驾临她那里(路一43)。在《路加福音》的记载中,认出上主来临的人,除了依撒伯尔外,还有白冷城郊区的牧人们,在圣殿的西默盎和亚纳。牧人们听到众天使对天主的赞颂:「天主受享光荣于高天,主爱的人在世享平安」(路二14);西默盎赞美天主说:「主啊!现在可照祢的话,放祢的仆人平安去了!」(路二29);亚纳则为所有希望耶路撒冷得救赎的人称谢天主(路二38)

 

实际上,将临期并非只是在等待上主的来临。将临期首先是肯定上主已经来临,然后才等待祂的再次来临。在将临期间,我们以肯定的信德庆祝上主已经临在我们中间,这信德支撑我们对祂再次的来临保持希望,也确保我们要看见祂的光荣。这种将临期的活力源自《米该亚先知书》的预言,对我们仍然有效;它让我们更加警醒地等待上主的来临,并把我们等待上主来临的渴望转变成呼喊:「主耶稣,快来罢!」(默廿二20)

 

「主耶稣,快来罢!」我们能这麽呼喊,甚至敢这麽呼喊,因为我们相信耶稣是救主,而且是站在我们这一边的和平救主。耶稣救主来重整我们与天主的关系,祂以服从天主的旨意来拯救背逆天主旨意的我们:「天主,我来了。我来是为承行祢的旨意」(希十9);他又以自己的身体作为祭献,转化我们对天主忘恩负义的心:「天主的旨意就是让耶稣基督一次而为永远的献上自己的身体,使我们得到圣化」(希十10)。

 

耶稣的自我祭献也使祂成了我们的大司祭,我们获得天主救恩的唯一中保。这是一个极端痛苦的祭献;但这正是天主救赎人的旨意。耶稣为了站在人这一边,以一个人的方式进入世界,取了人的身体,成了真正的人;因为天主只愿意以人的方式来拯救人。圣诞的平安引导我们朝向复活的光荣。圣诞的平安是一股强大的力量,它坚定我们的心志,叫我们即使在日常生活的困苦和艰难中仍然奋勇地仰望基督的十字架,全心期待天主最后光荣的显现。

 

耶稣基督就要为我们诞生了,让我们欢欣喜乐罢!让我们与圣母玛利亚一同蒙福,也与依撒伯尔和她的胎儿若翰一同雀跃,一起在信德中庆祝基督伟大的平安!    阿们。

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